CISCO y la Free Software Foundation llegan a un acuerdo.

21/05/2009
Logo de la Free Software Foundation.

Logo de la Free Software Foundation.

La Free Software Foundation (FSF) ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con Cisco. La FSF retirará su demanda contra Cisco y a cambio Cisco nombrará un “Director de Software Libre” con la labor de supervisar el cumplimiento por parte de Linksys (empresa subsidiaria de Cisco) con las licencias de software libre como la GPL. Además Cisco comunicará a todos sus clientes de productos Linksys sus derechos bajo la GPL y otras licencias aplicables, hará público un comunicado en la web de Linksys y disponibilizará a través de ella el código fuente de los programas de la FSF utilizados con los correspondientes productos Linksys.

Recordaros que este asunto fué anunciado el pasado mes de Diciembre de 2008 por la Free Software Foundation (FSF) en un comunicado donde informa que presentó una demanda (disponible en .PDF) contra Cisco por infringir su copyright en su línea de productos Linksys. El anuncio dice que Cisco violó las licencias de muchos de los programas sobre los cuales la FSF tiene derechos, incluyendo a GCC, binutils y la librería GNU C. La mayoría de ellos está amparado bajo la licencia GPL y el resto bajo la licencia LGPL.

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¿Por qué pirateamos el software?

19/05/2009

En uno dice “se permite copiar, modificar y redistribuir libremente” y el otro dice “no prestes ni saques copias ilegales de este disco”.

En uno dice “se permite copiar, modificar y redistribuir libremente” y el otro dice “no prestes ni saques copias ilegales de este disco”.

La palabra “piratería” que se está transmitiendo con todo el asunto de las líneas P2P, derechos de autor,… No es real, debemos de hablar como la copia de software no autorizada por sus autores, esta copia sería aquella que es con ánimo de lucro o la segunda copia que realicemos.

Si vemos las causas de este hecho, encontraremos factores como: las necesidades crecientes de tecnología a nivel mundial, el aumento de la oferta de software, el bajo costo de los medios de transporte de información (lógicos y físicos), el costo importante que tienen aún las tecnologías, desconocimiento en relación a las licencias, la cultura “delito-permisiva” que se instala en muchas naciones y el lento avance en la regulación de los derechos de autor en el mundo digital.

Al analizar el primer factor, se debe aclarar que la combinación hardware/software en su conjunto es una poderosa herramienta con la cual ampliamos nuestras capacidades humanas, trabajando con mayor eficiencia y precisión, ya sea en la búsqueda o el tratamiento de la información. En este sentido, es vital para el desarrollo de los países con economías emergentes, que cuenten con estas tecnologías y que les ayude a ser más eficientes. La tecnología debe ser accesible para todos los participantes de la sociedad, pero como corresponde, es decir, con autorización de sus creadores. En este punto, es donde cobra relevancia el concepto de software libre, sobre todo para las necesidades básicas de plataforma y software de oficina, en donde actualmente existen buenas soluciones, muy bien desarrolladas, tales como: Ubuntu y OpenOffice. Además, con este tipo de software, contamos con una licencia que apoya la libre distribución, modificación y uso del software en cuestión.

Sin embargo, para el caso del software especializado y/o de negocios, tendremos algunas dificultades con el software libre, ya que no todo está creado, obligándonos a recurrir a software propietario, en sus diversas formas: empaquetado, o desarrollado a medida. Si optamos por software propietario, encontraremos en algunas áreas una oferta creciente y cada vez de mejor calidad, más aún cuando hay millones de usuarios en la red, que son potenciales compradores y en algunos casos “testeadores” de software, dispuestos a utilizar, probar, y quizás adquirir alguna licencia. Para el caso del desarrollo a medida, hablamos de palabras mayores, con largos procesos de desarrollo, un riesgo considerable y un esfuerzo que no todas las organizaciones a nivel nacional pueden acceder.

Los demás factores que influyen en la “piratería” forman un contexto que incentiva la copia ilegal de software y que deja a muchos país con una imagen lamentable ante el mundo, con cifras altísimas de uso de software ilegal. En este punto, es donde hay que tomar medidas concretas y urgentes, como por ejemplo: educación en términos del licenciamiento, precios preferenciales de software para las PYMES. Por último, potenciar el uso de software libre donde sea posible.

Finalmente, el resguardo de los derechos de autor debe tomarse con cautela y no llegar a extremos en que la sociedad, con los políticos a la cabeza, podría castigar con mayor severidad a usuarios de software ilegal que a los delincuentes de guante blanco o con delitos de sangre.


gNewSense cumple tres años.

07/05/2009

Logo de gNewSense.

Logo de gNewSense.

El pasado 5 de mayo gNewSenser cumplió tres años, Paul O’Malley escribió un correo a la lista que a continuación traduzco.

Hola a todos,

Cuando empezamos con esto el 5 de mayo de 2006 (hace tres años) pensamos  que solamente conseguiríamos suficiente atención como para justificar un esfuerzo de un par de meses y que luego moriría por falta de interés. Es
con un gran placer que puedo decir que eso no sucedió.

Nuestros objetivos iniciales de mostrar que:
(A) el software libre funciona, y
(B) el software privativo can bite you hard y en consecuencia no deberías usarlo han quedados demostrados.

Apuntamos a hacer esto simplemente tomando la distribución de mayor perfil del momento y haciéndola libre.
Quizás estemos en lo cierto al pensar que gNewSense provocó que más gente se enfocara en entregar software libre.

Ciertamente provocamos cambios y GLX de SGI es el más prominente. Estamos muy agradecidos con todos los que estuvieron involucrados ya sea en mis converaciones con Peter Brown o la gente de SGI, Red Hat, IBM , Xorg y otros.

Muchísimas gracias a Theo de Raadt que fue esencialmente el que causó que Brian y yo nos fijaramos detenidamente en este bug luego de sus comentarios en una lista de correo.

Builder es el script que Brian escribió y que Karl y otros adaptaron para eliminar todo el problema de los blobs. Este script ayudó a lograr que el projecto “linux-libre” se lleva a cabo. Felicitaciones a Alexandre Oliva y a aquellos involucrados por esta gran contribución a la comunidad.

Es obvio que con la excepción de los efectos de escritorio se pueden hacer muchísimas cosas buenas con Software Libre.

Después vinieron mipsel y la longsoon y algunas personas se hicieron oir y otros se involucraron mucho. El camino más corto para lograr que esto funcionase fue forkear Debian mipssel.

Existe una pequeña comunidad activa alrededor de gNewSensey eso está bueno.
Tenemos un sitio web mejorado gracias a Graziano y a Karl.

¿Y ahora qué?

Brian y yo estuvimos charlando. Sentimos que hemos llevado este proyecto tan lejos como podíamos. Nos gustaría que otros tomaran las riendas. La principal inquietud para la persona o las personas que quieran hacerse cargo sería, pura y simplemente, el Software Libre.

Después se pone a agradecer a todos los que hicieron gNS posible (no lo traduje porque creo que todos sabemos quienes son los que merecen agradecimientos…)

Básicamente quería hacerle saber a aquellos que no hablan inglés que muchas cosas pueden llegar a cambiar en gNS. Los últimos días se debatió qué va a pasar con la distro de ahora en adelante. Algunos hablan de usar Debian como base, pero no hay nada concreto. Lo que es claro es que ompaul y bbrazil no seguirían con la distro así que alguien más debería encargarse. Así que ya sabeis… los que sepan hackear builder, un paso al frente